Яйцеклетка

Женская половая клетка, находящаяся в яичниках. В отличие от мужских половых клеток, набор которых постоянно обновляется, число яйцеклеток в яичнике ограничено: их около 400 000 на весь период половой зрелости женщины. Все это время из месяца в месяц в организме повторяется один и тот же процесс: созревание и выход из яичника яйцеклетки (как правило, одной). Незрелая яйцеклетка вместе со своей оболочкой называется фолликулом. С первого дня менструации и до 14-го дня цикла (если он длится 28 дней) под действием гормонов внутри каждого яичника развивается около 10 фолликулов.

Из этого десятка достигает зрелости только один, остальные погибают, не дождавшись полного развития. Когда единственный фолликул окончательно созревает, он разрывается и выпускает яйцеклетку, которая спускается из яичника по маточной трубе и ждет там появления сперматозоидов. Этот процесс называется овуляцией. Яйцеклетка сохраняет свою жизнеспособность около суток, и, если встречи со сперматозоидом за это время не произойдет, она погибнет и через месяц весь цикл повторится снова.

Попав в матку,сперматозоидам приходится серьезно бороться за право оплодотворить яйцеклетку. Из множества участников сквозь прозрачную оболочку яйцеклетки в ее протоплазму проникает лишь несколько самых активных. Для этого они выделяют ферменты, которые растворяют оболочку яйца и позволяют им проникнуть внутрь. И лишь один из них добьется своей цели: ядро этого сперматозоида сумеет продвинуться навстречу ядру яйцеклетки и соединиться с ним, а все остальные погибнут.

Как только зачатие состоялось, оплодотворенная яйцеклетка начинает спускаться по маточной трубе в матку и к концу первой недели беременности прикрепляется к слизистой оболочке ее стенок - происходит имплантация. В нем происходит усиленный обмен веществ, и уже через несколько часов после оплодотворения яйцеклетка начинает делиться: сначала появляются 2 новые клетки, потом 4 и так далее в геометрической прогрессии. В результате получается многоклеточный организм - плодное яйцо. Достигнув матки, оно прикрепляется к ее слизистой оболочке и обретает свое постоянное место на ближайшие 9 месяцев.